Витебский областной краеведческий музей

г. Витебск, ул. Ленина, 36

Ратуша – один из символов столицы международного фестиваля искусств – имеет давнюю историю.

Она была возведена в 1597 году, когда король Польши и Швеции, великий князь литовский Сигизмунд III Ваза даровал Витебску Магдебургское право. Для заседаний магистрата на Рыночной площади (которая позже стала называться Ратушной) была построена деревянная ратуша. В 1772 году, когда Витебск вошел в состав России, Магдебургское право потеряло свою актуальность, и ратушу приспособили для нужд города. Башня использовалась как дозорная пожарная вышка. В здании, кроме того, заседала дума и была городская управа. Позже в ратушу переехали суд и банк. Затем ее отдали в ведение полицейскому управлению.

В 1775 году вместо деревянного здания построили кирпичное.

Современный вид ратуши отличается от построенной в конце XVIII века. Тогда ратуша была двухэтажной. Над центральным фасадом возвышалась башня в четыре яруса с четырехскатной крышей. Здание было украшено пилястрами, сложными профилями, волютами и карнизами, что придавало ратуше торжественность, характерную для эпохи барокко и классицизма.

В 1833 году на верхушке появилась башня со шпилем, колоколом и большие часы с циферблатами, которые выходили на четыре стороны света. Спустя полвека в здании была выполнена внутренняя перепланировка. Третий этаж надстроен в начале 1911 года.

Витебский областной краеведческий музей, являющийся крупнейшим музеем Витебска и одним из старейших в Беларуси, в здании ратуши располагается с 1924 года.

В советское время башню украшала пятиконечная звезда.

В годы Великой Отечественной войны на площади перед зданием ратуши фашисты установили виселицу для расправы с партизанами и подпольщиками. Сегодня на этом месте находится памятный знак.

12 июля 1997 года, в год 400-летия ратуши, на главном фасаде здания был установлен двухметровый бронзовый герб Витебска (скульптор В. Могучий). Во время реставрации в начале XXI века герб был снят и сейчас находится в фойе ратуши.

Сегодня музейные фонды насчитывают примерно 200 000 предметов, в числе которых – берестяная грамота XIII века, серебряный пояс рыцаря XVII века, военное оружие 1812 года… Все экспонаты разделены на три тематические экспозиции, одна из которых посвящена археологическим раскопкам в городе, вторая – военной истории, а третья – природе Витебщины.

По-особому насыщенна работа Витебского областного краеведческого музея в дни Международного фестиваля искусств «Славянский базар в Витебске».

Принять участие в выставочной программе, которая проходит в эти дни в здании городской ратуши, – настоящее признание мастерства, которого удостаиваются лучшие из лучших художников и фотохудожников.

Здесь проходили выставки Международных пленэров «Марк Ротко 2005 – 2008», Народного художника России Зураба Церетели, Народного художника Беларуси Леонида Щемелева, Михаила Шамякина, группы «Митьки», Никаса Сафронова и других живописцев, графиков, скульпторов. Особой аурой наполнила зал музея «Выставка одной работы», на которой зрители увидели одну из самых романтических работ И.Е. Репина «Лунная ночь. Здравнёво».

Выставлялись мастера декоративно-прикладного искусства из Германии, России, иконописцы из Беларуси, России, фотохудожники из Германии, Латвии, Литвы.

Ярким и зрелищным стало ночное феерическое представление «Я жизнь провел в предощущенье чуда», которое было посвящено Марку Шагалу и состоялось в сквере перед ратушей.